Sự thành công của album “Thank U, Next” được tạo nên từ những mảnh ghép nào?

Nhà sản xuất âm nhạc Tommy Brown trước khi làm việc với Ariana Grande trong album “Thank U, Next” đã tự tin tuyên bố với cô: “Đây sẽ là album xuất sắc nhất từ trước đến giờ của em”. Và lời tiên đoán của anh đã thành hiện thực. 2 ca khúc do anh sản xuất cho Ariana là “Thank U, Next” và “7 Rings” là cú hích mở đầu loạt thành tích ấn tượng của album xuất sắc này.

 

Nhà sản xuất âm nhạc hàng đầu thế giới – Tommy Brown – đã chứng kiến sự trưởng thành của Ariana Grande từ khi cô còn là một cô bé tuổi teen đến khi trở thành siêu sao quốc tế. Tommy đã làm việc với Ariana từ album đầu tay của cô mang tên “Yours Truly”, anh cũng đồng hành cùng cô khi cô gái nhỏ bé này gặp những thăng trầm lớn lao của cuộc đời: sự ra đi của bạn trai cũ Mac Miller và cuộc chia tay “tốn nhiều giấy mực” của báo chí với Pete Davidson. Có thể nói Ariana Grande đã rất dũng cảm khi cho ra mắt album tiếp theo khi mà chỉ mới 6 tháng trước đó là sự xuất hiện của “Sweetener”. Nhưng có lẽ, chính bước đi mạo hiểm này đã mang đến những thành công không ngờ cho Ariana. Không thể không nhắc tới thành tích ấn tượng nhất đó là cả 3 bản hit “7 Rings”, “Thank U, Next” và “Break Up With Your Girlfriend, I’m Bored” trong album mới đã lần lượt giữ trọn 3 vị trí đầu trên BXH Billboard Hot 100. Đây là kỉ lục mà sau 55 năm mới được lặp lại kể từ lúc nhóm nhạc huyền thoại The Beatles làm được điều này vào năm 1964.

 

Tommy Brown là một trong những người đứng sau thành công của album “Thank U, Next”.

 

Khi nói về quá trình thực hiện album “Thank U, Next”, Tommy Brown đã chia sẻ rằng cả ekip đã làm những điều tưởng chừng là kì quặc nhất chỉ để có thêm ý tưởng hoặc tìm lại sự cân bằng trong khi làm việc. “Chúng tôi đã đi quanh nhà và ném sơn ra xung quanh một cách lung tung chỉ để xem có chuyện gì xảy ra”, Tommy hài hước nói. Nhưng sau tất cả, album này đã đạt được thành công ngoài mong đợi của cả anh và Ariana Grande. Hãy cùng nghe Tommy nói về những bí quyết để tạo nên một album “Thank U, Next” thành công trong cuộc phỏng vấn độc quyền cùng Billboard.

 

Anh nghĩ thế nào khi Ariana Grande đã có sự thay đổi rất nhanh chóng giữa hai album “Sweetener” và “Thank U, Next”?

Chúng tôi đã nói chuyện với nhau và đó là khoảng thời gian vô cùng khó khăn với Ariana Grande. Có quá nhiều chuyện đã xảy ra với cô ấy, đặc biệt là sự ra đi bất ngờ của Mac Miller. Khi chúng tôi ở New York, tôi đã nhắn tin cho cô ấy: “Anh nghĩ rằng album tiếp theo sẽ trở thành album xuất sắc nhất của em từ trước đến nay”. Cô ấy hỏi lại tôi: “Điều gì khiến anh nghĩ như vậy?”. Tôi trả lời: “Anh có linh cảm như vậy”. Và rồi cô ấy nói: “Tốt thôi, vậy chúng ta bắt tay vào việc luôn từ tháng 10 được không?“.

Ngay lập tức, tôi đã đi cùng một vài người bạn đến studio để làm nhạc. Lúc đó, tôi chỉ nghĩ rằng tất cả mọi người nên có khoảng thời gian làm việc vui vẻ trong studio hơn là suy nghĩ quá nghiêm túc rằng “Hãy đến studio thu âm và sản xuất một album tử tế, chỉn chu nhé!”. Chúng tôi viết những bài hát về cuộc sống hàng ngày và cả những điều thường nhật đang diễn ra xung quanh mình. Tôi phải công nhận những bài hát chúng tôi viết thực sự hay. Tôi nghĩ chúng tôi biết mình cần phải làm gì.

 

Bạn nhận thấy sự khác biệt của Ariana Grande thời điểm hiện tại so với Ariana của thời điểm mới ra mắt là gì, đặc biệt là trong quá trình sáng tác các ca khúc riêng của mình?

Tôi thích cách cô ấy tham gia vào quá trình sản xuất cho từng sản phẩm. Tôi thích cả cách Ari tự kể câu chuyện của mình. Cô ấy đến studio, thảo luận cùng ekip và tận tay viết những ca khúc đó. Rất nhiều nghệ sĩ chỉ đến và thu âm cho ca khúc đã được chuẩn bị sẵn thôi. Với Ariana, cô ấy đóng góp ý kiến từ việc lên chủ đề, ý tưởng và tham gia viết lời cho ca khúc.

 

Sự khác nhau khi làm việc với một ngôi sao nhạc Pop khác với khi làm việc với 1 rapper là gì?

Quy trình làm việc của những nhà sản xuất âm nhạc như tôi thì không có gì thay đổi nhiều đâu. Tôi có một đội ngũ tin cậy và chuyên nghiệp để làm việc cùng. Rất nhiều lần, những sản phẩm của ra mắt cũng nhờ vào mối quan hệ thân tình với các nghệ sĩ. À, nhưng điều trước tiên thì nên làm bạn với họ một cách chân thành đã nhé. Tôi nghĩ mỗi nghệ sĩ đều có những cách làm việc khác nhau bởi mỗi người sẽ có cách sáng tạo khác nhau. Tôi thì là người luôn thích mang đến năng lượng và sự vui vẻ cho mọi người.

 

Bây giờ chúng ta hãy cùng nhắc đến những ca khúc anh đã sản xuất trong album lần này nhé. Anh có thể nói thêm về quá trình sáng tác nên ca khúc “Needy” được không?

“Needy” là một tổ hợp giai điệu tôi đã nghĩ ra cách đây không lâu. Rất nhiều lần tôi ngồi trước cây đàn piano và vô thức tạo nên những giai điệu trong bài hát, Lúc ấy, tôi cảm thấy những giai điệu này thật đặc biệt. Khi bắt tay vào viết ca khúc “Needy” tôi đã cố gắng nhớ lại và sắp xếp những tổ hợp giai điệu đó trong đầu mình. Có một lần khi cả nhóm đang đi chơi, chúng tôi có uống một chút rượu champagne. Có lẽ chính bởi có chút “hơi” say nên tôi đã chơi lại giai điệu đó một cách hoàn hảo và rồi các nghệ sĩ khác cùng Ariana Grande ngay lập tức bắt tay vào viết lời cho ca khúc. Tôi nghĩ đây là một trong những bài hát được thực hiện nhanh nhất trong lần hợp tác này. Chúng tôi dành khoảng 2 tuần để hoàn thiện tất cả mọi thứ cho ca khúc “Needy”.

 

Ca khúc “Needy” – Ariana Grande

 

Thế còn ca khúc “NASA” thì sao?

“NASA” là một sản phẩm của thành viên Scootie thuộc bộ đôi nhà sản xuất Social House. Anh ấy có ý tưởng về một ca khúc theo phong cách Trap, nhưng phải thật hay. Tôi nghĩ bài hát này tốt ngoài sức tưởng tượng. Khi anh ấy chơi bản demo, Ariana và cả nhóm đã cảm thấy bị mê hoặc và chúng tôi bắt đầu tiến hành quá trình viết lời cho ca khúc.

Đôi khi, mọi người cần khoảng những không gian riêng vì bạn thấy đấy, có rất nhiều hình thái khác nhau của mối quan hệ giữa người với người. Bản thân tôi nhiều lúc cũng chỉ muốn sống chậm lại và dành khoảng thời gian quý báu nào đó cho riêng mình. Tôi nghĩ đó là thông điệp chính của ca khúc “NASA”, bởi trong cuộc sống hiện đại, có rất nhiều người không biết dành thời gian và không gian riêng cho bản thân mình.

 

Ca khúc “NASA” – Ariana Grande

 

Anh có nghĩ rằng ý nghĩa của ca khúc này liên quan tới việc Ariana cần tìm lại cân bằng sau khi chia tay với Pete Davidson?

Tôi không hề nói ý nghĩa của ca khúc “NASA” là vậy, nhưng trong mỗi bài hát nói riêng và âm nhạc nói chung thì tôi đều thấy hiện hữu trong đó là phương pháp để giúp người khác tìm lại sự cân bằng, trị liệu những vấn đề về tâm lý. Có những lúc cạn kiệt ý tưởng hay cần làm điều gì đó để tìm lại cảm hứng sáng tạo, chúng tôi đã làm như thế này. Chúng tôi ngồi trong nhà và ném sơn vào bất cứ chỗ nào mình muốn để xem chuyện gì sẽ xảy ra. Tất cả chúng ta, ai rồi cũng sẽ trải qua khoảng thời gian tưởng chừng như vô nghĩa nhưng lại đầy ý nghĩa như vậy.

 

Hãy nói tới ca khúc tiếp theo, ca khúc “Make Up”?

Tôi đã làm việc với nhà sản xuất Brian Baptiste trong ca khúc này. Khi tôi liên lạc với anh ấy thì Brian đang ở Texas. Tôi đã hỏi: “Anh có ý tưởng nào không?”. Brian liền gửi cho tôi bản demo của ca khúc này và tôi phải thốt lên đầy ngạc nhiên: “Ca khúc này hay quá. Hãy bắt tay vào sản xuất nó thôi”. Sau đó chúng tôi lao thẳng vào phòng thu và thực hiện nó. Thậm chí, tôi còn tự nhủ trong đầu mình rằng: “Chúng ta phải tiếp tục sản xuất nhiều thật nhiều những ca khúc tuyệt vời như thế này nữa”. Một số bài hát được sáng tác nên từ một giai điệu bất kì, một số được hình thành nên chỉ từ một tổ hợp âm thanh. “7 Rings” và “Thank U, Next” được hình thành từ môt tổ hợp âm thanh như thế. Thế nhưng, để hoàn thiện sản phẩm cuối cùng đưa đến cho khán giả cần sự nỗ lực và phối hợp của cả một ekip.

 

Ca khúc “Make Up” – Ariana Grande

 

“7 Rings” đã rất thành công khi nhanh chóng leo lên vị trí dẫn đầu các bảng xếp hạng đấy.

Thật không thể tin được khi hai ca khúc “7 Rings” và “Thank U, Next” cứ thay phiên nhau đứng đầu các bảng xếp hạng. “7 Rings” là sản phẩm tôi hợp tác với Scootie. Anh ấy không xuất hiện hay làm việc khi có nhiều người. Khi thấy anh ấy chơi keyboard những giai điệu đầu tiên của ca khúc này, tôi giống như kiểu: “Ồ, chúng ta phải mang bài hát này lên sân khấu biểu diễn đi chứ”. Rồi Ariana nói thêm: “Chính giai điệu này đó, anh hãy phát triển thêm cho nó đi”. Thành viên Mikey của Social House đã thêm nhịp trống vào bài hát. Chúng tôi đã có một số thay đổi khi ca khúc gần hoàn thiện, đó là làm sao để có được sự kết hợp không ai ngờ tới. Ariana đúng là thiên tài! Cô ấy đã nói: “Sao chúng ta không đặt phần nhịp điệu của “7 Rings” vào phần đầu của MV “Thank U, Next” nhỉ?“.

 

MV “7 Rings” – Ariana Grande

 

Đây có phải là ca khúc “thuần Hip-hop” nhất mà Ariana từng hát không? 

Có thể nói là như vậy, thật lạ khi cô ấy hát và đọc rap. Tôi nghe và tự nghĩ là: “Ồ, chúng ta có một Ariana hoàn toàn mới ở đây này”.

 

Rất nhanh chóng, “Thank U, Next” leo lên vị trí No.1 ngay từ khi vừa ra mắt. Đây có phải ca khúc chủ đề hình thành nên album lần này?

Tôi không nhớ đã viết ca khúc nào trước, ca khúc nào sau nữa. Tôi chỉ nhớ khi bắt tay vào làm album, cả nhóm hoàn toàn không có ý tưởng gì cả. Khi ở trong phòng thu, chúng tôi chỉ tâm niệm mình phải bắt tay vào viết một thứ gì đó. Nguyên ekip đã có sự hợp tác và phối hợp với nhau rất ăn khớp đấy. Mikey của Social House đã bật giai điệu này cho các thành viên nữ trong ekip nghe. Các cô gái đã thật sự phát cuồng khi nghe bài hát này, họ bảo hãy đặt tên bài hát là “Thank U, Next” đi, vì đây chính là câu cửa miệng của Ariana.

Bài hát này khiến tôi rất hồi hộp trong suốt quá trình thu âm. Chúng tôi đã thu phần vocal với từng đoạn riêng biệt trước đó. Sau đó Ariana hỏi tôi: “Khi nào chúng ta hoàn thành bài “Thank U, Next” vậy?”. Tôi đã nói: “Hôm nay luôn nhé”. Thế là chúng tôi bắt tay vào việc và sắp xếp các phần thu âm trước đó thành một tổng thể hoàn chỉnh nhất. Tuy nhiên, khi nghe lại thành phẩm cuối cùng, đã có một nốt bị sai tông, vậy mà không ai phát hiện ra điều đó trừ Ariana. Chúng tôi đã phải rà soát lại toàn bộ phần giai điệu và điều chỉnh phần vocal cho phù hợp. Rất nhiều phiên bản của ca khúc đã được thu âm đi thu âm lại. Ariana còn đùa với tôi rằng: “Chúng ta có nên đặt tên và phát hành luôn từng phiên bản khác nhau không?“. Mặc dù đã thực hiện nhiều phiên bản như vậy nhưng cuối cùng, chúng tôi lại chọn phiên bản thu âm đầu tiên.

 

MV “Thank U, Next” – Ariana Grande

 

Bạn nghĩ gì về thành công thương mại mà album “Thank U, Next” đạt được lần này?

Tôi đã nghĩ là: “Được rồi, chúng tôi cùng làm ra album đó đấy”. Tôi đã nhắc lại với Ariana về việc từng nói đây sẽ là album lớn nhất trong sự nghiệp của cô ấy. Cô ấy đã trả lời: “Wow, anh đã tiên đoán đúng về việc này, em còn không ngờ nữa”. Thật sự hạnh phúc vì được là một phần của album lần này và được làm việc cùng những người đầy tài năng. Chúng tôi đã đến với nhau và cùng tạo ra âm nhạc. Chúng tôi làm bạn và làm nhạc cùng nhau. Tôi gọi đó là hội bạn bè “đồng cam cộng khổ” và cùng nhau ném sơn ra xung quanh nhà.

 

Tôi được biết anh cũng hợp tác với Travis Scott và thật trớ trêu là ca khúc “Sicko Mode” của anh ấy đã giành vị trí No.1 từ Ariana trong vòng 1 tuần trên BXH Billboard Hot 100.

Khi ra mắt “Thank U, Next” và ca khúc này nhanh chóng tạo sự bùng nổ, tôi có nhận được tin nhắn rất ngắn gọn từ Travis Scott với nội dung là “Gọi lại cho tôi”. Đó là khoảng 7 giờ sáng và anh ấy nói: “Anh bạn, tôi đang đứng ở vị trí No.2, xem ai làm nên ca khúc của Ariana đứng vị trí No.1 này, tôi thấy tên anh bạn đó”. Chúng tôi đã cùng cười lớn khi nói về việc đó. “Sicko Mode” là ca khúc làm gián đoạn con đường “thống trị” của Ariana nhưng dù sao, tôi vẫn thấy thật hạnh phúc khi người nghệ sĩ tôi biết từ những ngày đầu tiên đã trở thành siêu sao chỉ trong khoảng thời gian ngắn ngủi sau rất nhiều những nỗ lực và cố gắng. Buồn mà vui, ca khúc duy nhất cản đường “Thank U, Next” lại là anh chàng bạn thân của tôi nên, cũng không sao cả.